Пустыни и полупустыни Африки

Пустыни и полупустыни располагаются преимущественно в тропических поясах. Наибольшую площадь они занимают в Северной Африке. Здесь на протяжении года преобладает сухой тропический воздух. Годовое количество осадков везде меньше 100 мм. Бывает, что годовая норма выпадает за несколько часов, а потом в течение многих лет осадков вовсе не бывает.
В условиях тропического континентального (пустынного) климата, когда температура ночью составляет меньше +10 С, а днем превышает +50 С в тени, горные породы быстро разрушаются, превращаясь в камни и песок. Вследствие выветривания формируются разные типы пустынь. Большую часть Сахары и пустыни Намиб занимают каменистые пустыни. Кроме них здесь распространены песчаные и глинистые пустыни и полупустыни, например Калахари.
Пустынные тропические почвы в условиях сухости и отсутствия растительного покрова слабо развиты и часто засолены. Они содержат мало органических веществ, в таких почвах почти нет перегноя.
Растительность пустынь и полупустынь бедна и очень разрежена, хотя отдельные растения хорошо приспособились к суровым условиям произрастания. Это верблюжья колючка, алоэ, молочаи, дикие арбузы, полынь и пр. Некоторые растения всходят только после дождя, быстро растут, цветут, а потом засыхают. Своеобразным растением пустыни Намиб является вельвичия, живущая около 100 лет.
У источников и в долинах рек, там, где близко к поверхности поднимаются подземные воды, развивается богатая растительность –пальмы, разнообразные кустарники. Здесь селятся люди. Такие места называют оазисами. Самый крупный оазис в мире –долина Нила.
Главное растение оазисов – финиковая пальма. Вкусные и питательные плоды пальмы едят, из сока изготовляют напитки, дерево используют для строительства, а листвой деревьев укрывают крыши жилищ. С каждого дерева ежегодно собирают около 100 кг плодов. На долю Африки приходится 40% мирового производства фиников.
К жизни в пустынях приспособились и животные. Антилопы и газели одолевают сотни километров в поисках воды. Хищники – гиена, шакал, лисица-фенек, гепард – влагу получают с пищей. Черепахи, ящерицы и змеи могут долго обходиться без воды, прячась в норах. В пустынях много птиц: страусы, дрофы, жаворонки. Для человека опасны ядовитые укусы скорпиона и фаланги.
Как появилась пустыня Сахара. Севернее от плато Ахаггар в горах на песчанике найден рисунок, которому около восьми тысячелетий. На рисунке изображены охотники и дикие животные. Это свидетельствует о том, что Сахара, как это ни странно, когда-то была степью, покрытой богатой растительностью. Усиление сухости климата и истощение почв земледелием привели к образованию самой большой пустыни мира.